Bitcoin, niet links of rechts zegt Brian Armstrong

„Zelfs als we het er allemaal over eens zijn dat iets een probleem is, zijn we het misschien niet eens over hoe we het moeten oplossen.“

Dus zegt Brian Armstrong van Coinbase als de nieuwste glimmende jongen van Silicon Valley heeft duidelijk het stadium van groei bereikt waar sommigen het deugdzaamheidsignalen over allerlei zaken vragen.

„Het is gemeengoed geworden dat Silicon Valley bedrijven zich bezighouden met een grote verscheidenheid aan sociaal activisme, zelfs degenen die geen verband houden met wat het bedrijf doet, en er zijn zeker werknemers die dit echt willen in het bedrijf waar ze voor werken. Waarom hebben we dan gekozen voor een andere aanpak?

De reden is dat, hoewel ik denk dat deze inspanningen goed bedoeld zijn, ze het potentieel hebben om veel waarde te vernietigen bij de meeste bedrijven, zowel door een afleiding te zijn, als door het creëren van interne verdeeldheid. We hebben gezien wat interne strijd bij bedrijven als Google en Facebook kan doen aan de productiviteit, en er zijn veel kleinere bedrijven die hier hun eigen uitdagingen hebben gehad“.

Dus zegt Armstrong, terwijl hij de lastige zaak van het worden van een mainstream bedrijf navigeert, terwijl hij nog steeds de wortels en de focus behoudt. Hij zegt:

„Het zou in strijd zijn met onze principes van inclusie en het behoren tot een meer activistisch bedrijf op kwesties buiten onze kerntaak.

We hebben mensen met veel verschillende achtergronden en standpunten bij Coinbase, en zelfs als we het er allemaal over eens zijn dat iets een probleem is, zijn we het misschien niet eens over hoe we het daadwerkelijk moeten gaan oplossen“.

Je zou denken dat zijn argument redelijk overtuigend is, met als gevolg: bitcoin, niet links of rechts. Dat zegt hij in feite ook:

„We proberen infrastructuur te creëren voor de crypto-economie, en dat ja, dit zou meer gelijkheid van toegang voor alle mensen creëren, maar we proberen niet alle vormen van ongelijkheid in de wereld op te lossen…

Ik denk niet dat bedrijven kunnen slagen in hun pogingen om alles te doen. Het creëren van een open financieel systeem voor de wereld is al een enorm ambitieuze missie, en we zouden de komende tien of twee jaar gemakkelijk kunnen proberen om de naald op de wereldwijde economische vrijheid te zetten“.

Hij besluit door te verklaren dat Coinbase apolitiek is, behalve waar het direct invloed heeft op cryptos. Door te zeggen wat velen al jaren in deze ruimte zeggen, is bitcoin politiek neutraal.

Coindesk echter, die een bijl te slijpen heeft, vraagt zich afwijzend af wat apolitiek zelfs betekent? „Zelfs apolitiek kan worden opgevat als een politiek standpunt“, zeggen ze, wat in sommige opzichten waar is, omdat ze zich met hun politieke standpunt willen richten op het vergroten van de wereldwijde economische vrijheid door middel van bitcoin, etherische en andere cryptos.

Dat zo’n eenvoudige zaak zoveel aandacht zou moeten trekken, zegt waarschijnlijk veel meer over een bepaalde pijplijnbel van machtsuitoefening die van Harvard, Yale en dergelijke naar de topbedrijven verhuist en vervolgens aan de maatschappij wordt opgelegd op een hersenspoelingswijze die neerkomt op culturele controle en oplegging.

Dat Google de ranglijst zou kunnen veranderen op basis van bijvoorbeeld politieke neigingen, is iets waar we altijd voor gewaarschuwd hebben. Maar dat ze het nu ook daadwerkelijk doen is ook algemeen bekend, maar nog niet bewezen door enkele documentlekken van een klokkenluider.

Het is uiterst gevaarlijk om van Google de arbiter van informatie te maken op basis van wat Harvard of Yale vandaag de dag denkt.

Het maken van Coinbase de arbiter van wat BitQT is of voor wie het is of welke partij het ondersteunt en veel van de rest, heeft ook zijn gevaren.

Toch zijn anderen het er niet mee eens en er zijn fatsoenlijke argumenten tegen het feit dat bitcoin politiek neutraal is, niet dat men daar veel keuze heeft omdat het net zoiets is als het aansluiten van een plus- en een minkabel om energie te creëren.

Het maakt de kabels niet uit wie ze verbindt of hoe, de verbinding creëert altijd energie. Maar, zegt Ben Weiss, de COO van de crypto ATM-operator CoinFlip:

„Het kopen en bezitten van Bitcoin is, en is altijd al, een inherente politieke daad geweest. Het kopen van Bitcoin is een stem voor een inclusief financieel systeem, een stem voor mensenrechten en een stem voor een betere toekomst.

Het is een stem tegen autoritarisme, een stem tegen oude systemen vol racisme en discriminatie, en een stem tegen een economisch systeem dat te veel mensen heeft achtergelaten. Daarom kunnen we in deze ruimte niet bestaan zonder politiek te zijn.

Dat zijn een heleboel zeer algemene verklaringen die boeken nodig hebben om grijs te worden, maar bitcoin is een keuze, een alternatief voor wereldwijde waardeoverdracht.

Het ligt in sommige opzichten buiten het huidige systeem, maar niet zozeer daarbuiten, omdat je over het algemeen gecentraliseerde fiatuitwisselingen moet doorlopen.

Het is inclusief als u zich de kosten kunt veroorloven en als u een voldoende gelukkige timing heeft waarbij de prijs omhoog gaat in plaats van omlaag.

Bitcoin is een opt-out, maar het kan niet echt veel aan racisme doen, net zo min als enig ander instrument dat we gebruiken.

En wat betreft het economische systeem, de wereld heeft nog nooit gewerkt met zo’n hard geld als bitcoin, dus we hebben geen idee op basis van gegevens over hoe het zou zijn.

Er zijn echter genoeg dingen die bitcoin kan doen, vooral als het gaat om internationale handel of het snel transporteren van besparingen of het opslaan ervan of het verkrijgen van enige efficiëntie in waardeoverdrachten.

Maar bitcoin zal geen oplossing bieden voor racisme, of gesofisticeerde corruptie in het politieke systeem, of het algemene gebrek aan verantwoordingsplicht in het systeem van de drie takken dat zijn derde eeuw van de oudheid nadert.

Dus focussen op wat bitcoin kan oplossen is misschien wel beter voor een bitcoin en ethereum gericht bedrijf in plaats van te vervallen in gemakkelijke verleidingen die Google nu de bijnaam van goelag hebben gegeven.